Долгое прощание с натуральной оспой

Алексей Водовозов,
«Вокруг Света»
14.05.2008г.

Победа человечества над одним из самых тяжелых заболеваний пока не окончательна
14 мая 2008 года исполняется 312 лет с одного знаменательного события не только в медицине,
но и в мировой истории: 14 мая 1796 года английский врач и исследователь Эдвард Дженнер (Edward
Jenner, 1749–1823) провѐл первую процедуру, которая впоследствии совершит революцию
в медицине, открыв новое профилактическое направление. Речь идет о вакцинации против
натуральной оспы. У этой болезни необычная судьба. Десятки тысяч лет она собирала
с человечества кровавую дань, унеся миллионы жизней. А в XX веке буквально за 13–15 лет еѐ
стерли с лица земли и оставили лишь два коллекционных образца.
Картина сыпью
Натуральная оспа (Variola vera) относится к особо опасным острым вирусным инфекциям.
Характерные еѐ признаки общая интоксикация, лихорадка и специфическая сыпь, состоящая
из пузырьков. Пузырьки имеют обыкновение сливаться, затем подсыхать и заживать, оставляя после
себя обезображивающие рубцы — оспины. Правда, до момента высыпания клиническая картина
очень напоминает грипп, что затрудняет диагностику.
Инкубационный период оспы составляет 10–12 дней от момента
заражения. В первые дни болезни температура тела быстро
повышается до 39–40 °С, больного знобит, тошнит, развиваются боли
в животе, мышцах поясницы и крестце. С четвѐртого дня болезни
состояние пациента несколько улучшается, и появляется оспенная
экзантема — так медики называют сыпь. Сначала она возникает
на лице, затем на туловище, и только потом перебирается
на конечности. Бледно-розовые пятна быстро превращаются в папулы
темно-красного цвета. В центре папул через 2–3 дня появляются
пузырьки (везикулы). На слизистых оболочках сыпь представлена
эрозиями и язвочками. Спустя неделю состояние больного резко
ухудшается, идет вторая волна лихорадки (температура тела достигает
40 °С), а сыпь нагнаивается. На данном этапе возможна смерть
от инфекционного коллапса. Улучшение начинается только к концу
второй недели болезни.
Геморрагическая, или черная оспа — самая тяжелая клиническая
форма заболевания. Многочисленные кровоизлияния во внутренние
органы и кожу быстро приводят к гибели заболевшего. Встречаются
также легкие формы с кратковременной лихорадкой без сыпи (или
с кратковременной локальной сыпью). Переболевшие получают
стойкий пожизненный иммунитет к данной инфекции.

1
Переболевшим оспой на
всю жизнь остаются
уродливые напоминания
о страшной болезни — на
месте подсохших язв
образуются рубцы. Фото:
CDC/ World Health
Organization; Stanley O.
Foster M.D., M.P.H.

Виновник оспенной напасти
Что же является причиной оспенной напасти, удалось выяснить лишь в конце XIX века. В 1892 году
итальянский патолог Джузеппе Гварниери (Giuseppe Guarnieri, 1856–1918), изучая эпителиальные
клетки больных оспой, обнаружил в них особые включения, которые были названы тельцами
Гварниери. В свете современных представлений можно сказать, что тельца эти были
внутриклеточными скоплениями вируса. По-настоящему рассмотреть возбудителя оспы удалось
только в 1947 году, с появлением электронной микроскопии. Выяснилось, что вирус размером около
250 мкм имеет форму вытянутого прямоугольного параллелепипеда с закруглѐнными углами. Кроме
того, он обладает сложной внутренней структурой и оболочкой. Доказан также газообмен вируса,
то есть его способность «дышать». Единственное, к чему неустойчив вирус, — это температура.
Он быстро погибает даже в комнатных условиях. Однако внутри чешуек вирус способен сохраняться
годами, переходя в состав пыли и распространяясь таким образом.
Сегодня люди знают возбудителей оспы «в лицо», ими оказались разновидности ортопоксвируса —
Orthopoxvirus variola major, который вызывает так называемую «большую оспу» с летальностью до 30–
50%, и Orthopoxvirus variola minor, вызывающий оспу с более лѐгким течением и летальностью всего
около 1%.
Хотя возбудитель натуральной оспы патогенен для большинства животных (нередки, например,
случаи коровьей или обезьяньей оспы), вирус считается чисто человеческим. И заболевания
млекопитающих — лишь следствие контакта с ними человека.
Больной оспой заразен для окружающих в течение всей болезни — от скрытого периода до момента
отпадения всех корочек. Именно это обстоятельство вкупе с ее способностью долго сохраняться
в пыли и переноситься по воздуху и превратили натуральную оспу в натуральный
кошмар человечества.
След в истории
Историки полагают, что человечество познакомилось с натуральной оспой примерно за 10 тысяч лет
до нашей эры. Родиной инфекции считают Древний Китай и Юго-Восточную Азию, именно
в древнеиндийских и древнекитайских трактатах встречаются первые описания не только самой
болезни, но и попыток бороться с ней. Знали о болезни и в Древнем Египте, болезнь не щадила
ни простых жителей, ни «живых богов». Так, египетский фараон Рамзес V умер от оспы,
предположительно в 1160 году до н.э. На его мумии были обнаружены характерные следы
этого заболевания.